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Publicado por 17 December, 2020

Células Madre: qué son realmente y para qué se emplean

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Una célula madre es una célula del cuerpo que se define por dos propiedades: es capaz de dividirse y generar más células madre, iguales a ella, de manera teóricamente indefinida; y puede diferenciarse y convertirse en células especializadas de cualquier tejido.  

Hay dos grandes tipos de células madre, las “embrionarias” que pueden formar cualquier tejido del cuerpo y que sólo están presentes en la fase de desarrollo embrionario y las “maduras”, que se encuentran en diferentes tejidos del cuerpo y que pueden dar lugar a varios tejidos diferentes, con ciertas limitaciones

¿Qué células se utilizan en medicina regenerativa?

Para la medicina regenerativa las células madre mas útiles son la células maduras, porque son capaces de regenerar hueso, tendón y cartílago, entre otros tejidos. La mayoría de los tejidos de un organismo adulto poseen una población constante de células madre que permite la renovación periódica del tejido, o su regeneración cuando se produce algún daño o lesión.

Una célula madre cuando está en el lugar adecuado, con el microambiente y los factores precisos, es capaz de dividirse, diferenciarse y autorenovarse: la célula madre, al dividirse, produce dos células, una que se diferencia y da paso a una célula mas especializada y otra que es igual a la progenitora. De este modo tenemos una capacidad regenerativa continua en nuestro organismo.

¿Cómo se obtienen las células madre?

Las células madre que se han empleado mas frecuentemente en medicina son las derivadas de la médula ósea. Para obtenerlas es necesario hacer una pequeña punción en una zona del cuerpo (habitualmente, en la zona de la pelvis) donde la médula ósea concentra un mayor número de células madre. Así se obtiene una pequeña cantidad de tejido, que una vez en el laboratorio, se procesa para extraer las células maduras.

celulas madre diversidad

Después, estas células se cultivan en un laboratorio muy especializado. Allí se multiplican hasta lograr un número suficiente de ellas para completar la labor que queremos que hagan, y que suele estar alrededor de unos cuarenta millones de células.

¿Esté regulado legalmente el uso de las células madre?

El uso de células madre, sean adultas o embrionarias, está sometido a estrictos controles por parte de las autoridades sanitarias. A pesar de esto, han surgido una gran cantidad de fraudes a su alrededor, debido en gran parte al desconocimiento que aún se tiene en la sociedad e incluso en el ámbito científico no especializado acerca de ellas y al hecho de que ciertos desaprensivos se aprovechen de la esperanza de pacientes y médicos

Por eso es importante, antes de cualquier tratamiento en el que se ofrezca este tipo de terapia, asegurarse de que se trata de células madre cultivadas y de que el proceso de extracción y cultivo celular es el adecuado y está aprobado por la autoridad sanitaria competente, que en nuestro país es la Agencia Española del Medicamento.

Experiencia del IMA en terapia con células madre 

Llevamos años colaborando con el centro puntero de España (y de Europa) en investigación y terapia con células madre aplicada a seres humanos, en el campo de las lesiones del aparato locomotor, el Instituto de Terapia Regenerativa Tisular de Barcelona.

Los resultados que hemos obtenido en los casos tratados con células madre adultas han sido realmente esperanzadores, y contamos con la satisfacción de haber  podido resolver problemas muy complejos de pacientes desesperados después de múltiples cirugías y de haber recurrido a todas las alternativas convencionales.

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